ÇAY

Çay, Theaceae familyasında nemli iklimde yetişen tarım ürünüdür. Bu ürün yaprak ve tomurcukları içermekte ve birçok çay türüne öncülük etmektedir. Yeşil çay, siyah çay gibi çay türlerine belli işlemlerden sonra geçirilerek üretilmektedir. Anavatanı olarak Güneydoğu Asya olarak karşımıza çıksa da ülkemizde Karadeniz Bölgesi’nde de toplanmaktadır. Dünya üzerinde nemli iklim şartlarına sahip olan ülkelerde tropik ve subtropikal bölgelerde yetiştirilen yeşil bitkiler olarak geçmektedir.

Çay; çeşitli bitki yapraklarının, çiçek ve köklerinin kaynatılmasıyla veya haşlanmasıyla oluşan, günlük olarak tükettiğimiz çayın kullanım evresidir. Çay çalısı olarak da geçmesiyle birlikte temel olarak üç çeşit çay çeşidi bulunmaktadır. Bunlar siyah çay, yeşil çay, beyaz çaydır. Bu çaylar dışında işlenen çaylar fermantasyon yöntemiyle belirli bitki çayları içecek olarak sunulmaktadır. Çeşitli meyve ve bitkilerin işlenmesiyle karşımıza çıkan çay, sallama ve demlik çay olarak satışa sunulmaktadır. Türkiye’de özellikle Doğu Karadeniz bölgesinde toplanan çay yapraklarından yapılan çaylar Türk insanının da dediği gibi tavşan kanı kırmızı renkte çay olmaktadır.

ÇAYIN TARİHÇESİ

Çay kelimesinin kökeni, anavatanı olan Çin’e dayanmaktadır. Mandarin lehçesinde olan bu isim; 1559 yılında Portekizli tüccarlar tarafından kullanılmıştır. Tüccarlar sayesinde günümüze Rusça, Farsça, Arapça ve Türkçe olarak girmiştir. Daha sonrasında Avrupa tüccarları tarafından İngilizce, Fransızca, İspanyolca ve Almancaya yavaş yavaş yerleşmiştir. Her ne kadar kelime kökeni Çin olarak bilinse de Türk çayı denildiği zaman çayın rengi, kokusu ve içimindeki yumuşaklığıyla birlikte Dünya insanlarının Türkiye’ye geldiğinde vazgeçilmez içeceği olmaktadır. 1559 yılında tüccarlar tarafından kullanılan çay çok kısa süre içerisinde 1606 yılında Avrupa’yla tanışmıştır. O yıllarda Hollanda ve Fransa çay tüketiminde lider konumda olan Avrupa ülkeleri arasındadır.

ÇAYIN FAYDALARI

İnsan bünyesinde çayın bilimsel olarak birçok faydası bulunmasıyla birlikte, çayda bulunan Theanine maddesi doğal bir yatıştırıcı olması ve kafeinle olan dengeyi koruması anlamında oldukça önemlidir. Bu nedenden dolayı kahve içtikten sonra yaşanan kalp çarpıntısı gibi problemlerle karşı karşıya kalan insanlara oranla çay içenlerde görünmemektedir. Bunun nedeni ise çayda bulunan Theanine maddesidir. Aynı zamanda çay sinirleri rahatlatan ve tansiyonu dengeleyen özellikleri de bulunmaktadır.